Des blindés américains vont être déployés en Europe


Le Pentagone a annoncé le déploiement d'une nouvelle brigade blindée de 4200 soldats en Europe de l'Est à partir de 2017, pour dissuader la Russie d'une éventuelle agression.

Les Etats-Unis vont déployer une brigade blindée en permanence en Europe de l'Est à partir de février 2017, pour dissuader une éventuelle agression russe après la saisie d'une partie du territoire ukrainien par des rebelles pro-russes, a annoncé mercredi le Pentagone.

 Le président américain Barack Obama avait "dit que Tallinn, Riga et Vilnius étaient aussi importants à protéger que Berlin, Paris et Londres", a rappelé le ministre de la Défense Raimonds Bergmanis. Depuis le printemps 2014, l'Otan a pris une série de mesures pour rassurer les pays alliés d'Europe de l'Est, comme l'ouverture de centres logistiques, le prépositionnement de matériel, l'envoi d'avions de chasse dans les pays baltes ou le déploiement de nombreux navires en mer Baltique et en mer Noire.

La nouvelle brigade blindée déployée en rotation

Moscou a de son côté régulièrement mis en garde contre le "stationnement permanent" de forces de combat alliées substantielles à sa frontière, qu'elle considère comme contraire à l'Acte fondateur Otan-Russie, signé en 1997.

Mais la nouvelle brigade blindée américaine de 4200 soldats ne sera pas "stationnée" en permanence, puisqu'elle sera déployée par rotations successives de 9 mois d'unités basées à l'extérieur de l'Europe. Le Pentagone a indiqué que six pays étaient concernés par ces rotations (Estonie, Lettonie, Lituanie, Pologne, Roumanie, et Bulgarie).

L'armée américaine dispose déjà d'une brigade Stryker d'infanterie stationnée à Vilseck en Allemagne, et d'une brigade aéroportée basée à Vicenza en Italie. Avec cette nouvelle unité, les Etats-Unis seront en mesure d'avoir une division prête à combattre rapidement. Le déploiement de la brigade blindée ne change toutefois pas les effectifs globaux de l'armée américaine en Europe, qui restent à 62 000 personnes, bien loin du demi-million enregistré au plus fort de la guerre froide.

Washington a annoncé en février sa volonté de quadrupler en 2017 à hauteur de 3,4 milliards de dollars les dépenses destinées à muscler la présence militaire américaine en Europe.

L'annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014, puis la saisie d'une partie du territoire ukrainien par des rebelles pro-russes a provoqué l'inquiétude dans le camp occidental sur les ambitions de Moscou en Europe orientale. Certains experts américains ont évoqué par exemple le scénario d'une attaque militaire russe sur les pays baltes, pour faire voler en éclat la cohésion de l'Otan.


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